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Jean Paré, frère de l'illustre Ambroise Paré, chirurgien du roi, était un coffretier-malletier établi au 16e siècle à Paris, rue de la Huchette (à proximité de la cathédrale Notre-Dame). A la même époque, à Bruxelles, Nicolas Gilbert, Augustin de Hofstadt Boel, et d'autres encore, étaient quant à eux des malletiers fournisseurs de l'empereur Charles Quint.

Cinq siècles plus tard, une véritable fusion des savoirs et de l'histoire eut lieu. Après une dizaine d'années de préparation, Jean-Pierre Bal, le malletier belge qui avait fait renaître le métier en Belgique, et également actif dans l'enseignement supérieur en France, a lancé il y a deux ans une authentique école de malletiers belge. 

 

En France, les travaux de recherche historique au sujet de Jean Paré, ont été effectués de 2017 à 2019, à Paris et Laval entre autres. L'Ecole des Malletiers Jean Paré verra le jour en 2021 au lieu de 2020. La crise sanitaire a quelque peu ralenti la phase d'ouverture et de démarrage de l'établissement en France. 

 

L'Ecole des Malletiers c'est, ni plus ni moins, une renaissance. Car pour pouvoir apprendre le métier de malletier - comprenez : la manufacture de malles de voyage - il fallait depuis de nombreuses années déjà, pouvoir intégrer une entreprise malletière pour y effectuer un apprentissage, ou bien être animé d'un élan d'artisan autodidacte, passionné, entrepreneur, éclairé, et créateur.

 

Monsieur Bal a relevé le défi : recréer l'enseignement 'classique' d'un très beau métier d'artisanat d'art. La mise en place d'une plate-forme éducationnelle, et humaine avant tout, il l'a réalisée à l'instar du rôle des maîtres qui au Moyen Age, la Renaissance, et pendant le Siècle des Lumières, enseignaient dans le cadre du compagnonnage et dans les corporations, nations, et guildes. La nouvelle école propose des cursus et formations pratiques, et de nombreux ateliers, qui mènent à l'obtention d'un certificat ou diplôme de l'établissement.

 

En Belgique l'Ecole des Malletiers Nicolas Gilbert, est active depuis 2018 ; son ouverture coïncidait avec l'année européenne du patrimoine culturel. Cet école succède au modeste Conservatoire Belmal fondé en l'an 2008 par Mr. Bal.

 

Image à droite : vue ancienne de Laval, l'on entrevoit au fond à droite des toitures de Bourg Hersent, lieu de naissance des Paré.

 

Au sein du micro-groupe Ecoles des Malletiers Gilbert & Paré et Belmal collection-musée, chaque unité a sa vocation, sa spécialité, dans le vaste domaine de la conception, la manufacture, et la conservation et restauration de malles de voyage, et d'équipements de voyage antiques. Sans oublier le design de malles plus que contemporaines, de grand prestige, voire exceptionnelles.

 

Pour plus d'information veuillez consulter la page contact centralisée des écoles et de la collection-musée BELMAL Il en est de même pour contacter les (anciennes) unités/antennes de recherche historique à Laval, Paris, et Charleville Mézières, ainsi que la campus belge et la galerie-étendard Ecole des Malletiers à Durbuy. 

 

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Tous droits réservés. Update: 2021-01-02